Saturday, April 9, 2016

Cambridge and random socks -- Cambridge e calze sparse


I've got so many things on my mind that I think my brain will explode.
My son is 16 and he attends a school where it seems everybody has their future already figured out: after high school, Cambridge. My son believes that the end of school is still several lightyears away for him. In any case, he has already decided that he will do a gap year, take his bike and leave his phone at home.
He is actually quite a bright student, and according to his counsellor he is also mature, adventurous and authentic. (To which I immediately had to repeat my child's name, certain as I was that a mix-up had occurred).
For a long time I have known this to be true: kids save their worse side for parents. It is part of their natural tendency to do the opposite of what they feel is expected from them. This tendency is extremely acute during puberty, I have no pedagogical training but I can see the state in which he keeps his room.
Unless of course your child is one of these perfectly tidy smart asses who then end up in Cambridge.
It's normal, it's the kids' struggle to get away from our influence and become adults, cruel as it can seem, it is a natural process.
But perhaps it's not all casual, this chaos in which he lives. I should ask Stephen Hawking, who also happens to be a Cambridge graduate: the key lays perhaps in knowing how to read the signs by carefully observing the scattered dirty socks left on the bedroom floor as if they were constellations.

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Ho così tanti pensieri che scoppio. Mio figlio ha 16 anni e frequenta una scuola in cui se parli con gli altri genitori, sembra che abbiamo già tutto pianificato: dopo la scuola superiore, Cambridge. Mio figlio pensa che al "dopo la scuola" manchino ancora diversi anni luce, e in ogni caso ha deciso che farà un anno sabbatico, andrà via con la sua bici, senza telefono.
In realtà é uno studente brillante e secondo il suo counsellor é maturo, avventuroso e autentico. (Al che mi tocca ripetere il nome del pargolo, certa che ci sia stato uno scambio di persona.)
Che i figli riservino sempre solo il peggio per i genitori lo so da tempo. Fa parte dell'innato desiderio, acutissimo durante l'adolescenza, di fare sempre l'opposto di quello che pensano che i genitori si aspettino da loro. Lo stato in cui tengono la loro camera é uno specchio perfetto di questo fenomeno. Sempre che non si abbia in casa un rompiballe perfettino ed ordinatissimo che finirà a Cambridge.
E' normale, é il loro tentativo di distaccarsi da noi, per diventare grandi, é un processo crudele ma naturale. E forse non é poi casuale, il caos della sua camera, forse devo chiedere a Stephen Hawking che pure ha ricevuto il suo degree a Cambridge: la chiave sta forse nel saper leggere i segni, osservando attentamente la disposizione delle calze sporche lasciate sul pavimento come fossero stelle.

(pic from Wallpaper Cave)

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